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“하루에도 몇 번씩 생각나요”

기사승인 2020.09.09  20:21:41

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- 정혜민 목사(성교육상담센터 '숨' 대표)

   
▲ 정혜민 목사(성교육상담센터 '숨' 대표)

“목사님. 저 어떻게 하죠. 자꾸 그 생각이 나서 일도 제대로 할 수가 없어요.”

하루에 수차례 이 같은 연락을 받는다. 대부분의 연령대는 청소년 뿐 아니라 성인도 많고, 성비로 따졌을 땐 남성 뿐 아니라 여성의 비중도 상당히 높다. 워낙 많이 들어오는 상담 주제 중 하나지만 특히 요즘과 같이 코로나19 때문에 집에 있는 시간이 늘어나면서 부쩍 이 문제로 연락오시는 분들이 늘어났다.

바로 음란물과 자위 문제다. 

앞에서도 말했지만 이 문제로 고민하고 있는 성인이 정말 많다. 

60대 장로 부부를 상담했을 때 일이다. 장로는 심각한 음란물 중독자였는데 교회 안에서는 한없이 근엄하고 신앙심 좋기로 소문난 분이었다. 하지만 결국 이 부분에 대한 문제가 터져버렸고, 오랜 고민 끝에 아내와 함께 부부 상담을 하러 왔다. 

이 외에도 남편과의 관계가 불만족스러워서 음란물로 허한 마음을 달래고 있다는 30대 주부, 자위할 땐 정상인데 아내와의 관계에서는 이상하게도 몸이 마음대로 반응하지 않는다는 50대 남자 집사 등…. 교회 안, 우리 주위에는 이런 문제로 고민하는 분이 정말 많다.

오늘 필자는 음란물, 자위에 대한 신학적 설명은 잠시 접어두려고 한다. 이것은 죄이니 당장 그만 두라는 말만으로는 이 부분을 해결하는 것이 얼마나 어려운지 너무나도 잘 알기 때문이다. 대신 성과 중독을 다루는 전문가로서 여러 주에 걸쳐 중독에 대한 전반적인 이야기를 나눠보고자 한다. 중독에 대한 모든 이야기를 담을 수는 없지만 우리가 반드시 알아야 할 몇 가지를 짚어보고자 한다. 

먼저 중독이란 무엇일까? 중독을 이해하기 위해 알아야 될 용어가 있다. 우선 도파민과 보상 결핍 증후군이다. 

도파민은 ‘활력과 행복, 만족감의 신경 전달 물질’이고, 보상 결핍 증후군은 ‘보상 회로에 작용을 하는 도파민의 부족으로 인해 생기는 증상’이다. 각종 중독은 도파민이 부족할 때 생기는 보상 결핍 증후군에 속하는 증상이라고 보면 된다. 쉽게 말해 우리가 어떤 일을 성취했을 때 만족감을 느끼거나 행복하고 재미를 느꼈을 때 보상회로에서 도파민이라는 호르몬이 나오게 되는데, 이것이 부족해 보상 결핍 증후군에 걸리게 되면 중독에 빠질 확률이 높아진다. 

놀라운 사실은 각종 중독에 빠져있는 청소년들의 현재 비율이 과거의 비율과 비교도 안될 만큼 높다는 것이다. 왜 이런 현상이 나타나는 걸까?

과거에는 우리가 노력한 만큼 결과를 얻기 쉬웠다. 하지만 현대시대는 노력에 대한 보상을 제대로 받기가 어려워졌다. 세상은 복잡해지고 불확실해져 가는데 그 속에서 경쟁은 더 심화되다보니 1등이 아니면 제대로 된 보상, 칭찬을 받기가 힘들어 진 것이다. 

더 안타까운 것은 학교, 직장에서 이런 만족을 얻지 못한다면 집에서라도 행복을 누려야 하는데 요즘 깨진 가정들이 급속도로 늘어나면서 그마저도 어려워졌다는 것이다. 

이 같은 상황, 시대 속에서 살다보니 자연스럽게 도파민의 부족이 생길 수밖에 없고, 중독으로까지 이어지게 됐다. 그래서 필자는 중독을 단순히 도파민 호르몬의 부족으로 인한 의학적 질병으로만, 또는 개인의 의지 부족으로 인한 개인적인 문제로만 보지 않는다. 중독은 결국 ‘사랑의 부족’으로 인해 생긴 병이다. 

사랑의 결핍으로 인한 중독. 그렇다면 이것을 어떻게 해결할 수 있을까. 작은 글이지만 중독의 문제로 지금도 고통 받고 있는 분들에게 조금이나마 도움이 되길 바라며 다음 칼럼에서 자세하게 다뤄보고자 한다.

기독교타임즈 kmctimes@kmctimes.com

<저작권자 © 기독교타임즈 무단전재 및 재배포금지>
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