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위기의 순간

기사승인 2019.03.13  16:45:04

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- 임봉대 목사(국제성서박물관 관장)

“여호와께서 큰 바람을 바다 위에 내리시매 바다 가운데에 큰 폭풍이 일어나 배가 거의 깨지게 된지라”(욘 1:4)

교회의 사회적 역할은 완충지대이다. 자동차 바퀴와 차체 사이에 있는 스프링과 같다. 도로는 평탄한 길도 있고 거친 길도 있다. 스프링은 바퀴를 통해 전달되는 도로의 충격을 완화시켜 자동차에 탄 사람들이 안전하게 운행하도록 해 준다.

교회도 마찬가지다. 사회가 여러 가지 상황에 부딪칠 때 완충제와 같은 역할을 함으로써 시민들이 안전한 삶을 살아갈 수 있도록 도와주는 것이다. 이것을 성경적으로 표현한다면 화평케 하는 일이라고 할 수 있다.

하나님의 사람 요나가 탄 배가 큰 폭풍을 만나 파선될 위기에 빠졌다. “거의 깨지게 된지라”는 히브리어로 “히쉬바 레히샵베르”다. ‘히슈바’는 ‘예상하다’는 뜻의 동사 ‘하샤브’의 강의형 정동사이고, ‘레히샵베르’는 ‘깨어지다’는 뜻의 동사 ‘샤바르’ 동사의 부정사 수동형에 ‘~에게’, ‘~위하여’라는 뜻의 전치사 ‘레’가 결합된 것이다.

여기서 중요한 것은 두 동사가 서로 다른 단어이지만 세 글자(bVx)가 똑같이 나와 “배가 깨어지려고 하는 상황”을 극적으로 표현해 주고 있다. 이것은 히브리어에서 흔히 볼 수 있는 일종의 언어유희(wordplay)이다. 히브리어의 언어유희는 성경 본문의 의미를 보다 더 생동감 있게 표현해 준다.

요나는 니느웨에 가서 전하라는 하나님의 명령을 따르기 싫어서 욥바에서 배를 타고 다시스로 도망가는 중이었다. 이스라엘 사람들이 없는 땅 끝으로 가면 하나님을 피할 수 있을 것이라고 생각했다. 그러나 하나님은 큰 바람으로 바다에 폭풍을 일으켜 요나가 탄 배가 침몰할 지경에 이르렀다.

배에 있는 사람 중에는 요나를 빼고 모두 이스라엘 사람들이 아니었다. 그런데 요나가 하나님의 명령에 순종하지 않음으로 인하여 풍랑이 일고 배가 가라앉고 배에 있는 사람들이 위험에 빠졌다. 오늘날도 마찬가지다. 배는 믿는 사람과 믿지 않는 사람들이 함께 사는 사회의 모습과 같다. 믿음의 사람들이 모인 교회는 믿지 않는 사람들이 있는 사회 속에서 함께 살아가고 있다.
교회는 믿는 사람들의 공동체로서 사회를 구원하고 평안하게 하는 역할을 감당해야 하는데, 불순종한 요나로 인하여 배가 풍랑을 만난 것처럼 교회가 하나님의 뜻에 어긋난 행동을 하면 오히려 사회가 위기에 빠질 수 있다. 우리끼리 잘 믿고 잘 살면 되지 하는 안일한 생각을 버리고 세상 속에 있는 교회가 해야 될 일이 무엇인가를 생각하고 실천해야 한다. 

사도 바울이 배를 타고 로마로 압송될 때에도 풍랑을 만났다. 그때는 사도 바울로 인하여 배에 있던 모든 사람들이 생명을 구했다(행 27장). 사도 바울은 복음을 전하다가 박해를 받아 죄인의 몸으로 끌려가던 중이었다. 배 안에는 로마인 백부장을 포함하여 대부분의 사람들이 하나님을 믿지 않는 이방인들이었지만 사도 바울로 인해 생명을 구하였다.

전 세계 바닷물의 소금 염도는 약 3.5%라고 한다. 로마가 기독교를 국교로 공인할 때 로마 인구 중 기독교인은 8%정도였다고 한다. 요나처럼 하나님의 뜻에 불순종하면 사회 전체가 위험에 빠질 수 있고, 사도 바울처럼 하나님의 뜻에 순종하면 공동체 전체를 구원하는 하나님의 놀라운 역사가 나타난다. 그러므로 인류 공동체를 위한 교회의 진정한 역할이 무엇인지 다시 한 번 진지하게 생각해야 한다.  

기독교타임즈 webmaster@kmctimes.com

<저작권자 © 기독교타임즈 무단전재 및 재배포금지>
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