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2018년 결산>감리회, 교계 5대 뉴스

기사승인 2018.12.27  15:47:56

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이철 직무대행의 피선거권 여부를 다루는 총회특별재판위원회 선고가 있던 지난 8월 16일 본부에는 행정기획실이 동원한 용역이 배치돼 재판을 막으려 시도했다.

<감리회 5대 뉴스>

직무대행 5개월 … 감리회 혼란 가중

법원이 4월 27일자로 전명구 감독회장에 대한 ‘감독회장 직무집행 정지가처분 신청을 받아들이면서 감리회 수장인 감독회장 공석사태가 또다시 불거졌다. 서울남연회 선거권자를 선출하는 과정에서 문제가 있다고 판단한 법원이 가처분을 인용됐기 때문이다.

총회실행부위원회는 5월 감독회장 직무대행으로 이철 목사를 선출했으나, 감리회는 이철 목사가 직무대행으로 있던 3개월과 불법으로 직무대행 직위를 행사한 2개월 동안 더욱 혼란에 빠졌다. 이철 목사는 감리회 변호사를 일방적으로 해임하고 소송을 고의패소로 끌고 가려는 등 전명구 감독회장의 복귀를 원천적으로 방해하는 움직임을 보였으며, 감독회장 재선거를 통해 감리회 정상화를 꾀하기보다 직무대행으로 장기집권을 위한 행보를 걸었다.

또 자신이 시무하고 있는 강릉중앙교회가 지방경계법을 지키지 않아 감독회장 직무대행으로의 피선거권이 없다는 내용의 고소가 진행되자 총회특별재판위원회의 판결 전날 위원과 위원장을 교체했고, 이 과정에서 본부에 용역이 동원되는 등의 소동도 벌어졌다.

특히 행정기획실장이나 기독교타임즈 사장 등 선출직 임원을 상대로 법적 근거 없는 징계성격의 인사명령 등 본부 행정 체계를 무시한 인사이동을 거듭했으며, 여론을 자신에게 유리하게 이끌기 위해 징계 해고된 기독교타임즈 전 직원들을 부적절한 방법으로 불러들여 교단 내 혼란을 부채질하는 사상 초유의 2개 신문 소동까지 일으켰다.

법원의 가처분 취소로 전명구 감독회장이 6개월만에 복귀하면서 소동은 일단락 됐으나 지난 5개월간 벌어진 불법 행정과 인사, 막대한 소송비용 등 무책임한 재정 집행 등 산적한 과제들이 여전히 남아있는 채 감리회는 새해를 맞게 됐다.

가짜 기독교타임즈 발행 사건

기독교타임즈는 올해 2월 두 차례와 8-10월 8차례에 걸쳐 두 개의 신문이 나오는 사태가 벌어졌다.

먼저 사장의 업무명령에 불복종한 기자들을 중징계해야 한다는 이사회의 결의에 따라 징계위원회가 가동되면서 이를 따르지 않는 기자들이 1차로 가짜 기독교타임즈를 발행했으며, 이는 이들의 해고에 결정적인 사유로 작용했다. 이후 이철 목사가 감독회장 직무대행에 있으면서 이들을 복귀시켜 또다시 가짜 신문을 발행하는 소동이 일었다.

이철 목사는 직무대행으로 선출된 뒤 언론을 장악하기 위해 해직된 기자들을 복귀시키려는 목적으로 이주익 감사위원장이 동원되기도 했다. 이 과정에서 이철 직무대행과 당시 행기실장 서리였던 김상인 목사는 기독교타임즈 및 유지재단의 대표권을 인정하지 않고 김영조 변호사를 별도로 고용한 뒤 모든 대리권한을 위임했다. 그러나 신문사가 이를 인정하지 않자, 신동명 등에게 실권을 주기 위해 편집국장 서리의 임용 취소 및 사장의 대기발령이라는 초법적 인사명령을 2-3일 사이로 남발하는 불법 행정을 저지르기도 했다.

불법신문 제작을 위해 본부 재정을 빼돌려 지원했다는 주장도 계속 제기되고 있다. 이철 직대와 신현승 당시 행기실장 직대는 가짜 신문제작에 필요한 재정을 조달하기 위해 별도의 은행계좌를 개설하도록 했으며, 특히 선거관리위원회의는 이기복 위원장 주도로 이철 직대 측을 옹호하면서 기독교타임즈와의 정상적인 계약을 이행하지 않고 가짜 신문에 특보 제작권을 넘기고 2300여 만원을 지급한 것으로 알려졌다.

또 기독교타임즈 거래처마다 전화를 해 거래 중단을 요구했고, 은행계좌의 인출을 부당한 방법으로 방해하는 수법을 사용해 일반 직원의 급여가 두 달 이상 지불되지 못하게 하는 등 정상적인 신문 제작을 방해하려는 탄압이 집요하게 가해졌다.

 유례없는 감독 보이콧 사태

감리회 역사상 처음으로, 선출된 감독의 취임과 업무를 보이콧하는 사태가 발생했다.

지난 10월 31일 인천의 계산중앙교회에서 열린 제33회 총회에서는 예정된 감독 이취임식이 취소되는 사태가 일어났다. 서울남연회 감독당선자인 전준구 목사에 대해 서울남연회여선교회연합회를 비롯해 여성단체와 새물결, 청년회 등이 성폭력 가해 혐의를 이유로 감독취임을 반대하고 나섰기 때문이다. 

이후 두 달의 시간이 흘렀지만 전준구 감독에 대한 사퇴요구의 목소리는 줄어들지 않고 해를 넘기고 있다.

지난 11월 27일에는 ‘전준구 목사 제명과 감독당선 무효를 위한 범감리회 공동대책위원회가 발족돼 ‘일백만 서명운동’이 전개 중이다.

여선교회전국연합회는 지난 11월 22일 열린 제50회 정기총회에서 전준구 목사의 감독직 사퇴를 요구하는 성명서를 채택했으며, 여장로회전국연합회 역시 전준구 목사의 목사직과 감독직을 수행해서는 안된다는 내용의 성명서를 발표했다.

서울연회와 삼남연회, 중앙연회 등 연회 감리사들과 오산지방에 이어 군포지방, 평촌지방 등의 목회자들도 성명을 통해 사퇴 요구에 동참하고 있다. 또 서울남연회 양천지방 교역자와 강서동지방 일부 교역자들도 “현재 감독을 영적인 지도자로 인정할 수 없다”고 밝혔다.

반면 서울남연회 평신도단체 대표 6인은 교단 일각에서 확산되는 전준구 감독 반대 움직임에 우려하는 공동 입장을 발표하고 “최근 교회법과 사회법상 규정된 정당한 절차를 무시하고 선동적인 방법으로 서울남연회 감독을 퇴진시키려는 무질서하고 폭력적인 상황이 벌어지고 있다”고 지적하고 “여론몰이식 퇴진운동의 즉각 중단”을 요구하기도 했다.

세계감리교회 한반도 평화에 관심

올해 4월 27일, 판문점에서 남북정상회담이 열리면서 시작된 남북한의 평화와 화해, 통일에 대한 염원이 우리나라를 넘어서 세계적인 관심과 소원으로 자리잡으면서 감리교회 안에도 이와 발맞춘 움직임들이 있었다.

지난 7월 13일 광림교회(담임 김정석 목사)에서는 ‘천국의 비전, 다양성, 평화지기와 화해’를 주제로 세계감리교회협의회(회장 박종천 목사, WMC) 2018 대의원회의가 열려 세계에서 모인 200명의 감리교회 지도자들이 한마음으로 한반도의 평화를 위해 기도하는 시간을 가졌다. 특별히 대회 마지막날 광화문 감리회관 앞에서 ‘평화를 위한 광화문 기도회’가 열렸다.

또 지난 11월 9-11일 오전 미국 조지아주 애틀랜타 카터센터 등지에서 세계감리교협의회(WMC, 회장 박종천)가 기독교대한감리회(KMC), 미 연합감리교회(UMC) 등과 공동으로 주최한 한반도 평화를 위한 원탁회담(Roundtable for Peace on the Korean Peninsula)이 개최됐다.

WMC, KMC, UMC는 이 자리에서 1)평화와 화해의 신학 정립 및 증진 2)평화협정 체결을 향한 교회의 역할 3)인도주의적 지원 계획을 위한 북한정부와의 협력 등 3가지에 의견을 같이 했다.

원탁회담은 채택한 애틀랜타 성명에서 “우리는 전 세계적인 비핵화 요구에 부응하여, 한반도의 완전한 비핵화와 한국전쟁의 긴장과 적대감을 종식시키기 위한 모든 합의와 노력을 존중하고 지지한다”면서 “한반도의 완전한 평화 추구를 향한 필수 불가결한 첫 걸음이기에, 즉각적이고 공식적인 한국전쟁의 종전선언을 촉구 한다”고 강조했다.

총무 공개채용 ‘절반의 성공’

감리회가 처음으로 본부 임원 선출에 공개채용 방식을 도입해 관심을 모았다.

전명구 감독회장은 지난 11월 26일 임원 공개채용 원칙을 공식 발표하면서 인재발굴을 위해 “교리와장정이 정한 절차를 존중하되 감독회장에게 사실상 위임돼 있는 후보 선출권한을 모두 내려놓고 투명하고 공개적인 절차를 거쳐 후보자를 정할 것”이라고 밝혔다. 이에 따라 각 국 총무와 원장, 사장에 지원한 이들을 대상으로 지난 17일부터 추천위원회의 심층면접이 펼쳐졌고, 면접에 따라 고득점자 2명이 감독회장의 추천으로 국위원회와 이사회 후보로 올랐다.

하지만 감독회장이 자신의 모든 권한을 내려놓는 개혁적 결단에도 불구하고, 26일 현재까지 이뤄진 총무 선출은 여전히 감리회 본부 인사가 학연의 고리에서 벗어나지 못하는 한계를 보이고 있다. 선교국 감신, 교육국 목원, 출판국 협성이라는 오랜 관행이 깨지지 못한 결과를 낳고 있는데, 이는 지난 21일 열린 교육국위원회에서 확연히 드러났다. 이날 위원회에 참여한 한 위원은 “교육국 총무는 목원대 출신이 하는 것이 관행인데 후보 두 명 중 목원대 출신이 한 명인 것은 이 사람을 뽑으라는 것”이냐고 항의하면서 “법은 아니지만 관행은 지켜져야 한다”고 말했다. 결국 교육국위원회는 이날 15명의 위원이 기권표를 내며 총무선출이 무산됐다.

한편 사회평신도국 총무에 유명한 기업가인 장수산업의 회장직을 수행하고 있는 최창환 장로가 지원해 최종 후보에 드는데 이어 총무로 선출돼 관심을 모으고 있다. 기업을 운영하고 있는 평신도가 평신도연합회의 회장이나 임원 등으로 감리회에 헌신하는 경우는 많았지만, 이름만대면 알만한 평신도기업가가 본부 임직원으로 자신의 신분을 바꿔 일한 사례는 처음이기 때문이다.

감독회장의 이번 인사가 개혁이라는 의미에서는 절반의 성공, 학연의 벽을 넘지 못해 절반의 실패를 거두면서 감리회 개혁의 한계 등 자화상을 다시 한번 돌아보게 되는 기회가 됐다는 평이다.

신천지 소속단체인 ‘세계여성인권위원회’의 집회가 지난 2일 서울 신촌에 위치한 창천교회(담임 구자경 목사) 앞에서 열렸으나 교회 측의 발빠른 대처로 충돌 없이 지나갔다.

<교계 5대뉴스>

‘양심적 병역 거부자 처벌 할 수 없다’

지난달 1일 대법원이 ‘양심적 병역 거부자를 처벌 할 수 없다’고 판결해 이를 둘러싸고 논란이 있었다. 대법원은 “종교적 양심을 이유로 병역을 거부한 사안에서 병역의무 이행을 일률적으로 강제하고 제재를 하는 것은 양심의 자유를 비롯한 헌법상 기본권 보장체계와 전체 법질서에 비춰 타당하지 않고 자유민주주의 정신에도 위배되므로 진정한 양심에 따른 병역거부라면 병역법 제88조 제1항 ‘정당한 사유’에 해당한다”고 판단했다.

하지만 실제 병역 거부자의 대부분이 여호와의증인 신도인 현실에서 대체복무제도 등이 제대로 정착되지 못할 경우 상당한 논란과 후유증이 예상된다. 2004-2013년 병무청 통계에 따르면 병역 거부자 6164명 중 6118명, 99.2%가 여호와의 신도들이다.

대법원의 이같은 판결에 찬반 의견이 다양했지만 부정적 의견이 조금 더 많았다. 청와대 국민청원 게시판에는 대법원 판결을 비판하는 청원이 줄을 잇고 포털게시판에도 반대 취지의 글들이 많이 올라왔다.

한국기독교연합은 판결 직후의 성명에서 “지구상 유일한 분단국가라는 안보 현실을 무시한 판결”로 “양심의 자유에 대한 과도한 해석이 낳을 우리 사회의 혼란에 대해 깊이 우려하지 않을 수 없다”고 밝혔다.

한국기독교총연합은도 성명을 통해 ‘대법, 스스로가 법질서를 무너뜨렸다’고 개탄했다.

이와 반면 한국기독교교회협의회는 인권센터 명의로 발표한 논평에서 “우리 사회에 존재하는 다양한 양심적 신념을 존중하고, 인간의 존엄과 권리를 보장하는 옳은 결정”이며 “한국사회의 평화정착과 민주주의 그리고 인권 증진에 커다란 변화를 가져오는 계기가 될 것”이라고 밝혀 다른 단체들과 대조를 보였다.

신천지의 교회 앞 집회 소동

신천지예수교증거장막성전(이하 신천지)의 소속 단체로 알려진 ‘세계여성인권위원회’가 지난 2일 서울 창천교회(담임 구자경 목사)를 비롯한 서울지역과 전국 곳곳의 교회 앞에서 집회를 벌이는 소동을 벌여 해당 교회들을 긴장시켰었다.

이들은 창천교회, 광림△소망교회 등 서울지역 9개 지역 교회 앞, 그리고 부산, 인천, 청주 등 전국 주요 도시에서 ‘한기총 탈퇴 촉구’ 궐기대회를 개최했다. 특히 이들은 집회 일정을 각 교회의 주일예배 시간에 맞춰 의도성을 보이기도 했다.

신천지는 예배가 진행되고 있는 시간에 교회 앞에서 ‘여성인권 유린하는 한기총에서 탈퇴하세요!!’, ‘살인마 강제개종목사 OUT’, ‘신사참배한 한기총 탈퇴촉구’, ‘돈봉투 수혈 그대로 멈춰라’, ‘강제개종 빙자 돈벌이 수단목사 OUT’ 등 목회자의 성범죄 규탄과 기성교회가 사회적으로 비판 받는 부분을 구호로 외치며 시민들에게 기존 교회에 대한 부정적 여론을 갖게 하려는 의도를 드러냈다.

창천교회 앞에서는 200여 명, 광림교회에는 약 800여 명의 신천지 측 시위대가 몰려든 것으로 알려졌다. 하지만 이들의 집회소식을 들은 해당 교회들의 발빠른 대처로 충돌은 일어나지 않았다.

이날 신천지의 집회가 향후 또 일어날 수 있기에 이들의 무분별한 집회를 막기 위한 한국교회 차원의 대책이 절실한 상황이다.

3·1운동 100주년대회 준비 활활

내년은 3·1운동이 100주년을 맞는 해이다. 그래서 올 한해 교계에는 ‘3·1운동 100주년 대회’ 준비가 한창이었다.

먼저 감리교회는 지난 3월 1일 천안유관순체육관서 ‘3·1운동 100주년 준비대회’를 개최했다. 감리교회는 준비대회를 통해 어두운 현실을 회개하고 민족과 국가, 사회 앞에 감리교호의 사명이 무엇인지를 다시금 확인해 민족의 염원인 평화통일에 앞장서는 등 미래를 준비하고 결단하는 기회로 삼았다.

교계에서는 한국교회총연합회(공동대표 이승희·박종철·김성복 목사, 이하 한교총)가 조금 앞서고 있는 모양새다. 한교총  ‘3·1운동100주년위원회(위원장 전명구 감독회장)’는 지난 13일 삼일독립선언문 발상지인 태화복지재단에서 회의를 갖고 3·1운동 100주년 행사 준비과정을 점검한 바 있다.

한교총은  ‘3·1운동 100년 범국민대회 조직위원회’가 주최하는 ‘범국민대회’에 참여하는 것을 우선적으로 하고 있다. 범국민대회 참여가 여의치 않을 경우 2안으로 서울시청 광장에서 ‘3·1운동 100년 한국교회 연합성회’를 개최한다는 계획도 세웠다. 한교총은 또한 3·1운동 범국민대회 혹은 연합성회에 앞서 같은 날 오전에 이화여고 강당인 유관순 기념관에서 ‘한국교회 3·1운동 100주년 기념예배’도 개최한다는 계획이다. 또한 2019년 2월 24일 주일은 한교총 회원교단이 ‘3·1운동 100주년 기념 한국교회 공동예배’로 드리게 된다.

명성교회 ‘세습’ 논란

대한예수교장로회 통합 측이 명성교회 ‘세습’ 논란으로 홍역을 치룬 한 해 였다. 지난 8월 7일 통합 재판국은 ‘명성교회의 김하나 목사 위임목사 청빙 무효 소송’에서 기각 결정을 내려 논란을 일으킨 바 있다.

당시 재판국은 “담임목사나 위임목사 청빙할 수 없는 대상을 규정한 헌법 제2편 제28조 6항 제1호 ‘해당교회에서 사임(사직) 또는 은퇴하는 위임(담임)목사의 배우자 및 직계비속과 그 직계비속의 배우자’에서 ‘은퇴하는’과 관련 김삼환 목사는 ‘은퇴하는’ 목사가 아니라, 이미 ‘은퇴한’ 목사이기에 김삼환 목사의 아들을 위임목사로 청빙할 수 있다”고 판시했다.

이 판결을 두고 교계에서는 논란이 일었다. 같은 통합 측에서는 교단 탈퇴 움직임까지 있었으며 장신대 학생들의 수업거부 사태도 있었다. 교회협과 교회개혁실천연대 등에서 성명서를 통해 판결을 비난하기도 했다.

하지만 지난 9월에 열린 통합 총회에서 세습금지법이 ‘유효’임을 재확인하고 기각 판결을 내린 재판국원 전원 교체 결의를 해 사실상 명성 재판 ‘재심’의 길이 열리게 됐다.

이어 지난 4일 새롭게 구성된 통합 총회 재판국은 재심심리를 갖고 명성교회 위임목사 청빙결의에 대해 ‘재심’을 결정했다.

예멘 난민으로 돌아본 ‘난민문제’

지난 6월 제주도에 예멘 난민들이 입국하면서 한국사회와 교계 한동안 찬반논란으로 논쟁이 뜨거웠었다. 대한민국은 예멘 내전이 발생한 2015년이래 2017년까지 난민신청자가 모두 49명 밖에 되지 않아 그동안 난민문제에 대해 심각하게 생각해본 적이 없었기에 이번 난민문제는 크게 다가올 수 밖에 없었다.

이들의 입국사실이 알려지자 난민에 대한 부정적인 여론이 쏟아졌다. 청와대 국민청원에 난민 거부 청원이 올라와 18만에 가까운 찬성을 받았지만 청와대 측은 ‘부적절한 내용이 담겼다’며 청원을 삭제한 바 있다. 이후 올라온 비슷한 청원은 70만 명 이상의 찬성을 받기도 했다.

이들을 반대하는 시위도 계속 됐다. 지난 6월 30일, 서울 도심과 제주 도심에서 반난민 집회가 열렸고 이에 맞서 난민 지지 단체에서 서울 도심에서 친난민 집회를 열기도 했다. 2018년 7월 14일에는 서울 동화면세점 앞, 광주 금남로 공원 앞, 전북 익산시 익산역 앞, 제주 노형로터리 월랑마을 표지석 앞 등에서 두번째 반난민 집회가 열렸다.

이런 상황이 되자 개신교와 천주교, 조계종, 원불교 등 4대 종단은 호소문을 발표하고 “두려움 가운데 우리를 찾아온 나그네들을 따뜻하게 맞아들이고 위로할 수 있도록 최선을 다해 달라”고 요청했다.

이런 가운데 제주출입국·외국인청은 지난 14일 제주도내 예멘 난민 신청자 가운데 2명을 난민으로 인정했다. 제주에 입국한 예멘인 중 처음으로 난민 지위를 인정받은 이들은 예멘 반군 측에 비판적인 기사를 쓴 언론인 출신으로, 박해를 받을 가능성이 높아 ‘난민 지위’를 인정받은 것으로 알려졌다.

기독교타임즈 webmaster@kmctimes.com

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