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강박 장애와 신앙

기사승인 2017.12.13  17:42:49

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- 임학순 목사(대원교회)

최근 들어 강박증으로 고통을 받는 성도들이 많아지고 있습니다. 강박 장애는 불안 장애의 하나입니다. 어떤 반복적 행동으로 마음의 불안을 씻으려는 사고와 행동을 강박증이라고 합니다. 강박 장애는 반복적이고 지속적인 사고와 자꾸 불안을 일으키는 강박적 충동과 행동을 특징으로 합니다. 예를 들어 강박적 행동이란 고통을 완화하고 불안한 감정을 피하기 위해서 반복해서 수행하는 행동과 정신적인 활동입니다. 예를 들어 잦은 손 씻기, 숫자 세기, 확인하기, 청소하기, 가스 불 확인하기, 문 잠갔는지 확인 여부 같은 것입니다.

강박증은 불안을 없애는 한 가지 방법입니다. 불안을 씻기 위해 손을 과도하게 씻거나, 샤워를 자주합니다. 음식을 까다롭게 규제해 먹거나 특정 음식을 숫제 안 먹습니다. 강박이 심한 환자는 멀쩡한 음식을 두고 굶어죽는 경우도 있습니다. 강박 장애는 본인뿐 아니라 주변 가족들에게도 큰 불편과 고통을 가져다주는 심각한 정신 장애입니다. 여러분은 불안하면 어떻게 대처합니까? 어떤 분은 실내를 왔다 갔다 합니다. 어떤 사람은 술을 마시고 어떤 이는 운동을 합니다. 나름대로 스트레스와 불안을 해소하는 여러 가지 방법이 있습니다. 조절이 잘 되면 좋은데 간혹 어찌해도 해결 안 되는 불안이 있습니다.

왜 이런 강박증이 생길까요? 지나치게 경쟁적인 세상이 우리를 너무 불안하게 합니다. 불안하지만 해결 방법이 보이지를 않습니다. 앞으로 어떤 세상이 올지 예측불가입니다. 현 시대는 미래학회도 사라진 시대라고 합니다. 먼 미래는커녕 10년 뒤도 예측이 불가합니다. 내일은커녕 오늘도 이해가 안 됩니다. 미래가 보이지 않습니다. 안갯속같이 자욱합니다. 현대인의 삶은 불안의 연속입니다.

임상 사례를 하나 소개하겠습니다. 고등학교 교사인 이 집사님은 아주 성실하고 자상하고 유능한 사람으로 보입니다. 6개월 연애 끝에 결혼했습니다. 알뜰한 모습이 보기 좋아 아내는 결혼을 했는데 결혼하고 나니 남편의 알뜰한 부분이 이해할 수 없을 정도로 지나칩니다. 일주일 단위로 생활비를 주며 매일 가계부를 적게 했습니다. 알뜰하게 살림해서 집을 마련하자는 의미로 이해하려고 노력은 하지만 점점 심해져서 심지어는 500원 단위로 가계부를 적게 했습니다. 집안은 늘 정리돼있어야 하고 조금만 지저분하면 구석에서 먼지를 찾아내어 불평합니다. 입맛이 매우 까다롭고, 건강에 예민하고 완벽주의적인 성격이 강해서 외식을 싫어하고 집에서의 식사만 고집합니다. 경제적으로 유복해지면 나아지려니 싶어서 참고 살았지만 여전히 주 단위로 지출을 확인하고 자기 기대에 미치지 못하면 심하게 잔소리하고 야단을 치곤합니다. 자신뿐 아닌 아이들도 힘들어 합니다. 매일 공부할 분량을 주고 수시로 진행을 확인하고 잔소리와 야단을 치곤 했습니다. 아들이 아버지만 보면 눈치를 보고 눈을 깜빡거리고 볼을 실룩거리는 증상이 나타나서 남편에게 여유 있게 살자고 요구하지만 남편은 완강하게 자기 스타일을 고집합니다.

이런 강박 장애를 어떻게 치유하고 대책을 세워야 할까요? 일단은 강박 문제에 접근할 때 행위나 생각을 제거하거나 바꾸려고 하지 말고, 먼저 불안, 긴장, 감정 조절에 힘써야 합니다. 드러난 행동을 수정하기보다 마음의 갈등을 해소하고, 긴장을 풀게 하십시오. 불안한 감정을 풀 수 있도록 느끼게 합니다. 스트레스를 긍정적으로 해석하게 하고, 축소·관리하게 하십시오. 따듯한 마음으로 그들의 마음속으로 들어가십시오. 강박 증상에 대해 가능한 논리적 접근은 피하는 것이 바람직합니다.

기독교타임즈 webmaster@kmctimes.com

<저작권자 © 기독교타임즈 무단전재 및 재배포금지>
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